25 septiembre 2009

Concierto de vuelta al cole; agradecimientos a la gripe A.

Mañana, sábado 26 actuará la Banda Sinfónica del Ateneo Cultural Primero de Mayo, en la carpa de la Marina, en San Sebastián de los Reyes, a las 13.00 h. Habrá pasodobles, temas populares y música de los Beatles. Lo digo por si a alguno le apetece pasarse ;)

Tras este paréntesis, el lunes 28 comenzaremos en el centro de salud la campaña de vacunación contra la gripe estacional. Y entretanto, la Gripe A seguirá salvando vidas. La mortalidad de esta nueva cepa es del 33% si la comparamos con la mortalidad habitual de la gripe. Casualmente, este virus está obteniendo ventaja evolutiva por aquello de haber llegado antes y la escasa inmunidad existente, que lo hace más contagioso, y está desplazando al virus de la gripe estacional (en la mayoría de los países, el 99% de los casos son tipados como virus A). Lo cual quiere decir que este año casi no vamos a ver al virus de la gripe "normal" asomar la nariz. Ergo, como este año no va a haber casi gripe normal, van a morir un 66% menos de personas que otros años... No hay mal que por bien no venga, ¿verdad? Al final va a haber que darle hasta las gracias al dichoso bicho.

Siempre resulta curioso que entre en tu consulta una chica joven diciendote, muy indignada, que ella ya está bien, y que se quiere ir a trabajar, porque la cosa está ya muy mala como para andar de baja más tiempo del necesario. Este virusillo, para el que se ha establecido oficialmente una semana de baja obligatoria (y bajo aislamiento), está resultando irritantemente leve. La mayor parte de los que lo cogen, en dos o tres días se encuentran bien del todo.

Teniendo en cuenta que la inmunidad dura unos 50 años (como están demostrando los abuelos actuales, quienes no se infectan porque ya estuvieron expuestos en la década de los 50 del pasado siglo), y lo leve y breve de los síntomas, dan ganas de infectarse ya de una vez. ¡A ver si me lo cojo ya! Jajajaja...

PD: Nota... a ver si alguien se anima a estudiarnos a los facultativos... creo que muchos de nosotros debemos tener anticuerpos protectores sin haber presentado clínica ninguna...

05 septiembre 2009

Seguir la estela


Qué difícil es ser imparcial al aconsejar a tus hermanos.

Quizá por eso cuando mi tercera hermana se metió a estudiar medicina, no se lo dijo a nadie hasta que supo que estaba admitida. No nos dio oportunidad de aconsejarle nada, ni sobre carrera ni sobre facultad. Siguió la estela (o más bien la vocación común) familiar y se metió de cabeza a la UAM.

Menos mal que mi cuarta hermana, la pequeña de la familia, es más juiciosa, y lo está mirando todo con lupa y "consultándonoslo" antes de mover ficha...

De pequeña quería ser veterinaria, pero según crecía se dió cuenta de que es alérgica a prácticamente todo bicho viviente. Aún así, siguiendo su instinto, se inscribió en el bachillerato de ciencias de la salud, y ahora, con sólo un curso más por delante antes de tomar la decisión, se debate (que lo sé yo) entre medicina, enfermería o incluso odontología.

Las razones que el Dr. Bonis comentaba en su antiguo blog para no hacerse médico, no son aplicables a mi hermana. No es persona especialmente ambiciosa, monetariamente hablando, y en general la considero trabajadora y constante (aunque a ratos, como todos los demás, puede impacientarse con asuntos concretos). Le gusta la gente y se implica en problemas sociofamiliares de sus allegados, quizá más de lo normal para alguien de su edad. Se mueve relativamente bien en la incertidumbre, aunque es obvio que no puede evitar pasar malos ratos. Y sabe reconocer sus errores y hacer propósito de enmienda. En resumen, su carácter no parece incompatible con la profesión.

Durante algunos meses me estuvo interrogando acerca de las famosas especialidades de enfermería que aún están por salir a la luz. Estoy relativamente bien informada por un amigo enfermero, pero aún así no le pude (pudimos) dar datos fehacientes ni sólidos de cómo va a funcionar el asunto, lo que pareció desilusionarla bastante. Dejó claro que no haría enfermería si no podía "estudiar algo más". O sea, que sin especialidades pasaba del tema.

Odontología entró dentro de las opciones barajables, aunque la dejó a un lado cuando comprobó "las asignaturas tan feas que se estudiaban" (sic) al examinar minuciosamente los planes de estudios.

Y al fin el otro día me abordó con un interrogatorio bastante directo acerca de las distintas facultades de medicina que hay en Madrid. Ella tiene en la manga un as que no existía en mi época: la Universidad Rey Juan Carlos. Una universidad que personalmente no conozco pero que, desde fuera, da la impresión de ser joven, bien organizada, moderna y con ilusión.

¿Ah, no la conoces? Espera, pues lo buscamos y me dices qué te parecen las asignaturas del primer año... Me dijo, mientras me enseñaba, no sin cierto orgullo, la que parecía ser su elección. Entramos en la web y observé atónita:

GRADO en MEDICINA. Primer curso:

- Anatomía I
- Bioquímica y biología molecular
- Biología celular y citología humana
- Psicología general
- Bioestadística
- Información y documentación médica
- Genética
- Epidemiología

Abrí los ojos, muy contenta al comprobar que no había "biofísica" en primer curso. Ese engendro que tanto me hizo sufrir y que ha sido la asignatura más inútil de toda mi carrera. Además, no había rastro de esas tonterías de asignaturas optativas o de libre configuración que tantas horas absurdas me habían hecho perder, al menos hasta tercer curso. El resto de las materias estaban razonablemente bien repartidas, y el sexto curso quedaba bastante libre para poder estudiar para el MIR o para recuperar asignaturas pendientes, en el peor de los casos.

A ella, por su parte, le hizo una ilusión tremenda enterarse de que los médicos estudiamos psicología. ¡Nunca se había fijado!

Me encanta, Rosi. Simplemente me encanta - sonreí, regocijándome ante la posibilidad de que ella pueda estudiar en una universidad sin "dinosaurios" (y quienes hayan estado en la UAM alguna vez, seguramente entenderán a qué me refiero).

Y para mis adentros, también me alegré por una vez de que exista el plan Bolonia ése. Si sirve para que en la carrera se vaya al grano, nos podemos dar por contentos.

Qué reconfortante es ver que tu hermana pequeña es tan lista :) Me demostró no necesitarlo, pero probablemente si me hubiese pedido consejo, yo no habría podido ser tan imparcial y no la habría podido aconsejar mejor...

Reentrée

Septiembre.

Mes tradicionalmente temible para unos, y reconfortante para otros.

Solía ser un mes muy querido para mí. En aquellos tiempos en que era la empollona de la clase y celebraba el momento de comprar los libros nuevos (ah! ese olor a papel y cola al hojearlos por primera vez!), los materiales del cole (siempre había alguna caja de rotuladores que quería estrenar antes de tiempo) y las zapatillas de deporte (eterno problema, el encontrarlas de mi número). A mí las vacaciones de verano, para qué mentir, me aburrían bastante; y sin embargo volver a las aulas y a la rutina normal me gustaba. Me gustaba el cambio de temperatura, el cambio de colorido de las calles, el crujido de las hojas secas de los castaños al pisotearlas contra la acera. Septiembre, en fin, olía a vuelta al cole, y brillaba por sí mismo envuelto en aquellas pequeñas ilusiones.


Sin embargo, hacía ya algunos años que septiembre se había convertido en algo entre aburrido y temido. Principalmente porque cuando una entra en la facultad, se encuentra con el panorama de tener que presentarse a exámenes en septiembre (circunstancia impensable antaño), y con perspectivas poco halagüeñas en caso de suspender de nuevo. Pasado el examen MIR esta tortura terminó, y este año por primera vez vuelvo a ver septiembre con el color que tenía antes.

Porque al fin estoy en mi centro de salud.


Desde el mes de junio estoy, por fin, a salvo de la peregrinación y la rotación eterna a la que se nos somete a los residentes de Familia (que parecemos no tener derecho a dejar de sentirnos estudiantes). Al fin un año entero en "mi servicio". Y al fin vuelvo de vacaciones sabiendo que vuelvo a mi lugar, y no temiéndome encontrar algo peor que lo que dejé a mi marcha.

A partir de mañana, vuelta al cole.

Retomar mi DEA, que está algo más abandonado de lo que debería.
Empezar a darle forma también al trabajo de investigación de fin de residencia.
Retomar la consulta, con los pacientes, que ya empiezan a conocerme y a saber por qué estoy ahí.
Retomar las sesiones, las revisiones, las preguntas clínicas.
Negociar ese horario deslizante que se supone que me van a hacer.
Y a partir del 14, vuelta a la escuela de música.


Vuelta a la rutina, a esa rutina reconfortante que siempre me gustó encontrar por estas fechas. Para no ser infiel a la tradición, me he comprado un boli nuevo. Y me hago propósito de retomar el blog, leñe. Que no se merece terminarse aún. Queda el último curso por delante...

04 septiembre 2009

Gripe A: ante todo mucha calma

¿Qué es la gripe A/H1N1?
La gripe A es una enfermedad que cursa de forma leve en la gran mayoría de las personas. Está producida por el virus influenza A/H1N1 del mismo género que el virus de la gripe común. Puede producir fiebre y síntomas como dolor de cabeza y muscular, malestar general, congestión nasal, tos y a veces síntomas digestivos (nauseas, diarrea). La gripe A tiene los mismos síntomas que la de todos los años.

¿Cómo se contagia?
Como la gripe común, se contagia muy fácilmente porque se transmite a través del aire por medio de pequeñas gotitas que emitimos al hablar, toser o estornudar. Cuando hablamos de "pandemia" queremos decir que hay muchas personas afectadas, en muchos países diferentes. Eso se debe a que se trata de un nuevo virus A, y es más fácil el contagio. Pero que sea muy contagiosa no quiere decir que sea más grave.

¿Cómo se diagnostica?
Existe una prueba diagnóstica rápida para distinguir tipos de gripe. Pero para el diagnóstico de la gripe A tienen poca sensibilidad (aproximadamente un 35%). Eso quiere decir que de 100 personas con gripe A sólo detectaremos a unas 35 (test positivo). La mayoría (65) darán un resultado negativo para gripe A. Es decir, que aunque se tenga un test negativo, si se tienen síntomas gripales la causa puede ser la gripe A. Y lo que es más importante: las recomendaciones para cuidarse serán las mismas, independientemente del tipo de gripe. Por esta razón, no es útil hacer una prueba diagnóstica en una gripe leve o moderada.

¿Cómo puede evolucionar la gripe A?
Con los datos disponibles de los miles de casos detectados en todo el mundo hasta la fecha, se puede afirmar que la inmensa mayoría de las personas pasan esta gripe con síntomas leves o moderados. Se debe mantener una especial vigilancia de la evolución de los síntomas en personas con enfermedades crónicas descompensadas, niños menores de seis meses y en pacientes de riesgo más elevado (inmunodeprimidos).


¿Cómo podemos actuar para prevenir el contagio?
Las recomendaciones básicas son dos:

1. El lavado de manos frecuente (por ejemplo, lavarse las manos 10 veces al día ha demostrado disminuir a la mitad el riesgo de contagio).

2. La higiene respiratoria (toser o estornudar sobre un pañuelo de papel desechable y lavarse las manos a continuación, toser o estornudar sobre el brazo si no se dispone de pañuelo para evitar el contacto con la mano, evitar el contacto cercano o íntimo cuando los síntomas de la enfermedad son evidentes). No está claro si el uso de mascarillas evita la propagación de la epidemia. Solo se
recomienda usarlas a las personas enfermas mientras están en contacto con otras personas y a sus cuidadores.

Igualmente no se ha aclarado si el uso de fármacos como oseltamivir (Tamiflu®) o zanamivir (Relenza®) puede prevenir el contagio. Existen algunos estudios en instituciones cerradas y contactos familiares con beneficios muy pequeños. Teniendo en cuenta que se trata de una gripe leve y que estos fármacos tienen efectos secundarios, en general, no se recomienda su uso. La vacuna contra la gripe común no funciona para la gripe A. Aún no se ha terminado de desarrollar una vacuna para la nueva gripe con totales garantías de seguridad y efectividad. La situación actual, en relación con el número de personas afectadas y el número de muertes, no justifica una alarma social.


¿Qué hacer si aparecen síntomas?
Los síntomas son los mismos que los de la gripe de todos los años. La gripe, como dice la sabiduría popular, “dura siete días con tratamiento y una semana sin él”. Deben solicitar atención médica aquellas personas que tengan molestias graves: dificultad al respirar, dolor importante en el pecho, alteraciones de la conciencia (sensación de aturdimiento o desmayo), un empeoramiento repentino o un empeoramiento pasados 7 días del inicio de los síntomas. En el caso de los niños, la edad inferior a 6 meses, la respiración acelerada o la fiebre que dura más de tres días ( 72 horas) hace recomendable evaluación médica. Pero probablemente la mayor parte de las personas tendrán síntomas leves y acudir al médico no aportará ningún beneficio. Todo lo contrario: la saturación de los centros de salud y hospitales puede dificultar una correcta atención a enfermos graves por la gripe o por otros problemas de salud. Por ello, las personas sanas que presenten un cuadro gripal sin ningún dato de complicaciones pueden realizar un autocuidado con garantías en sus domicilios con las medidas habituales: buena hidratación, buena alimentación y buena higiene. Si uno está enfermo, los cinco primeros días conviene no acudir a lugares muy llenos de gente para evitar contagiar a otras personas. Y recordar las medidas recomendadas: no “toserle” a nadie, estornudar en la manga o en un pañuelo de un solo uso y lavarse las manos varias veces al día.


Si aparecen síntomas, ¿es necesario tomar algún tratamiento?
Aunque la fiebre no es peligrosa en sí misma, los antitérmicos como el paracetamol o ibuprofeno pueden ser útiles para aliviar el malestar que produce. Los medicamentos antivirales han demostrado muy poca eficacia en las infecciones por virus gripales comunes, disminuyendo menos de un día la duración de los síntomas. Respecto a esta gripe no hay estudios que demuestren su eficacia. Por estas razones, su uso deberá ser restringido a los pacientes que sufran complicaciones o aquellos con alto riesgo de sufrirlas. En un paciente sano, los riesgos por los efectos adversos del fármaco pueden superar a sus beneficios.


¿Y en el caso de embarazo?
Siempre se ha sabido que el embarazo supone un pequeño incremento del riesgo para las complicaciones de la gripe (cualquier tipo de gripe). En caso de fiebre o síntomas de gripe, es recomendable consultar con un profesional sanitario. De todas formas el riesgo sigue siendo bajo y la gran mayoría de los embarazos transcurrirán de forma saludable.


Conclusión
Durante la pandemia de gripe A seguirá habiendo infartos de miocardio, apendicitis, insuficiencia cardiaca, diabetes, crisis de asma, enfermedades psiquiátricas, fracturas de cadera, accidentes y muchas otros problemas de salud que requieren atención de los profesionales de la salud. El comportamiento sereno, paciente y tranquilo de los pacientes, los medios de comunicación, los profesionales sanitarios, los dirigentes políticos y los cargos con responsabilidad en planificación y gestión del Sistema Nacional de Salud son esenciales para que funcionen bien los servicios sanitarios y estos puedan dedicarse a los enfermos que lo necesiten.

Para saber más y como apoyo a las afirmaciones de este documento, se ofrecen catorce referencias bibliográficas seleccionadas:

1. Burch J, Corbett M, Stock C et al. Prescription of anti-influenza drugs for healthy adults: a systematic review and meta-analysis. Lancet Infec Dis. 2009;doi:10.1016/S1473-3099(09)70199-9.
2. Ellis C, McEven R. Who should receive Tamiflu for swine flu?. BMJ. 2009;339:b2698.
3. Evans D, Cauchemez S, Hayden FG. “Prepandemic” immunization for novel influenza viruses, “swine flu” vaccine, Guillain-Barré syndrome and the detection of rare severe adverse affects. J Infect Dis. 2009;200:321-8.
4. Kitching A, Roche A, Balasegaran S et al. Oseltamivir adherence and side effects among children in three London schools affected by influenza A (H1N1), May 2009. An Internet based cross sectional survey. Eurosurvillance 2009;29:1-4.
5. Jefferson TO, Demicheli V, Di Pietrantonj C et al. Inhibidores de neuraminidasa para la prevención y el tratamiento de la influenza en adultos sanos. www.cochrane.es/gripe/revisiones/CD001265.pdf
6. Sheridan C. Flu vaccine makers upgrade technology and pray for it. Nature Biotechnolgy. 2009;27:489-91.
7. Shun-Shin M, Thompson M, Heneghan C et al. Neuraminidase inhibitors for treatment and prophylasis of influenza in children: systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. BMJ. 2009;339;b3172.
8. Simonsen L, Taylor RJ, Vibourd C et al. Mortality benefits of influenza vaccine in elderly people: an ongoing controversy. Lancet Infect Dis. 2007;7:658-66.
9. Smith S, Demicheli V, Di Pietrantonj C, Harden AR et al. Vaccines for preventing influenza in healthy children. Cochrane Database Syst Rev. 2008;(2):CD004879.
10. White N, Webster R, Govorkovs E et al. What is the optimal therapy for patients with H5N1 infection? PLoS Med. 2009;6:e1000091.
11. CDC H1N1 Flu | Interim Guidance for the Detection of Novel Influenza A Virus Using Rapid Influenza Diagnostic Tests http://www.cdc.gov/h1n1flu/guidance/rapid_testing.htm
12. Amantadine, oseltamivir and zanamivir for the treatment of influenza Review of NICE technology appraisal guidance 5. http://www.nice.org.uk/Guidance/TA168
13. Facemasks and Hand Hygiene to Prevent Influenza Transmission in Households A Randomized Trial. Benjamin J. Cowling et al. Annals of Internal Medicine 2009; 151 Issue 7
14. Jefferson T, Foxlee R, Del Mar C, Dooley L, Ferroni E, Hewak B et al. Physical interventions to interrupt or reduce the spread of respiratory viruses: systematic review. BMJ 2008; 336: 77-80